爸妈腿疼要警惕!致残的骨关节炎,一半的老人会中招

「老了,不中用了,腿也不行了」是否也是你常听父母长辈念叨的话?

要注意,这可不是一句普通的抱怨。

因为腿不舒服,他们出行会越来越不方便,慢慢变得不爱出门,开始了「孤单」的老年生活。

因为腿不舒服,他们会尝试敲打、药酒、针灸,甚至各种野方子,来缓解反复到来的髋、膝关节疼痛。

但疼痛并不会就这样停止,反而随着年纪的增加而越发严重、发作越发频繁,直至老人因为难以忍受的疼痛被限制在家里,被限制在床上,成为半残疾乃至残疾的状态。

其实,疼得走不了路、睡不着觉并不是老年生活的必需品,很可能是一种常见疾病:骨关节炎(Osteoarthrosis,OA)。

而这种疾病,是可以被管理和控制,让老人过得舒服一些的。

对抗骨关节炎

其实是对抗疼痛

骨关节炎又叫做「退行性骨关节病」,年龄与它有着明确的关联。

50 岁以后,膝、髋关节骨关节炎的发病率会快速上升,并在 70 岁左右形成高峰。

有研究推测,男性在一生中罹患有症状的膝关节骨关节炎的风险约 40%,而女性约为 47%。

如果把人体比做是一辆汽车,在经年的持续使用后,相应的零件就是会不断的消磨和劳损。

而关节经过多年慢性炎症的反复刺激,失去了长久进化形成的润滑,精巧的结构,本可以缓冲润滑的软骨也被磨损殆尽,变成了粗糙骨骼的反复摩擦。

如此以来,钻心难忍的疼痛自然难免,更会严重影响老人的生活质量。


图片来源:站酷海洛

而对于骨关节炎来讲,这种消退是个不可逆的过程。

我们应该做的,不是敲打这辆汽车,梦想着它能奇迹般变好,而是给予它必要的保养,让它尽可能平顺、正常地运行下去,延长使用周期。

其中最首要该被解决的,是它带来的疼痛感。

控制体重,减少关节压力

人在行走时,由于上下身体颠簸,膝关节所承受的冲击力是本身体重的数倍。

如果体重过大,那么超重的部分就会成倍地、给本就脆弱的膝关节带来巨大的负担,从而加剧磨损和疼痛。

有研究发现,通过饮食和运动相结合,体重减轻至少 10%,18 个月后,超重/肥胖的膝关节炎患者的疼痛程度能够下降一半。


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此外,人体的脂肪也会分泌一些激素和炎症介质,加重身体各处小关节的炎症,例如超重者的手部也常存在骨关节炎问题。

控制住体重,还能缓解疼痛,不是一举两得吗?

保暖加锻炼,增强关节力量

年轻人一定听过父母这样的念叨:

「要把秋裤和袜子穿好,不然老了你就知道了。」

其实,这确实是不少老人的切身体会。

膝关节是全身体温最低的部分,寒冷虽然不会冻出关节炎,但会加剧疼痛。

由于膝关节距离人体的躯干遥远,日常情况下,膝关节部位的体温只有 32~35 摄氏度,低温天气里,膝关节的温度会进一步下降,影响局部的血液循环和炎症介质代谢。

腿疼的老年人在秋冬雨雪季节,一定要做好下肢的保暖,毛毯、暖宝宝、保暖裤……都可以给父母买起来。


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此外,适当的锻炼可以增强关节周边肌肉的支撑,减少关节的负担。

但锻炼要挑对,不要选择一些加重膝盖负担的锻炼方式,如爬坡、爬山、上下楼,膝关节反而会受到更大的损伤。

相比之下,太极、游泳、或者坐着抬腿活动关节等等,是更好的运动选择。

矫形及辅助装置,分散关节负担

一些老人的腿,会因为骨关节炎出现变形,比如 O 形腿或 X 型腿。

如果有这样的情况,可以佩戴护膝或医用矫形器改善关节畸形,也可以用拐杖、助行器降低关节的负担,这都对缓解疼痛、减慢疾病的发展有好处。

合理用药止痛,不要害怕副作用

如果上面的方法都不能很好地缓解疼痛,就要考虑药物止痛了。

对轻度或中度的骨关节炎,药物治疗不仅效果是明确的,而且有简便易行、容易坚持的优点。

最常见的镇痛药物是非甾体类抗炎药(NSAIDs),这类药物具有抗炎、止痛和解热作用,是治疗骨关节炎最常用的药物。

而阿片类镇痛药因其成瘾性,和长期服用后恶心、头晕、嗜睡等副反应,除了疼痛程度非常严重、难以忍受的病患,医生一般不会建议患者使用。


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但因为听说「是药三分毒」「止疼药伤胃」「止疼药上瘾」,很多老人即使腿疼得受不了,仍旧不敢、不愿吃止疼药。

其实,现代医学对疼痛的控制早已发展出一套精细的体系,对于不同程度、不同部位的疼痛,都有相应的药物和管理工具,力求在控制疼痛的同时,尽力把副作用降到最低。

比如很多人担心的「止痛药伤胃」,就可以选择对胃粘膜刺激性低的药物类型。

比起这些担心,骨关节炎带来的疼痛、残疾和生活自理能力下降,才是对老人更大的威胁。


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一些老年人因为腿脚不便,容易摔倒发生骨折,也有老年人因为腿疼而长期卧床,时间一久,肺炎、褥疮、肌萎缩和心脑血管疾病接踵而来。

由此,骨关节炎是目前导致成人慢性残疾最常见的原因之一。

所以,怕「副作用」而不敢服药控制病情、缓解疼痛,是一种非常得不偿失的选择。

除了镇痛药物以外,其他的保健品、偏方和疗法,也尽量遵医嘱,不要自己乱来。

疼痛真的很折磨人,很多老人为了让自己舒服一点,可能会尝试各种方法,偏方药酒保健品……花钱事小,伤身可就划不来了。

例如市面上各种各样号称能够缓解骨关节炎的保健品:氨基葡萄糖、软骨素、维生素 D、鱼油等,目前的各种研究,不能证明它们确实有效。但这些产品也没有什么大危害,如果要用,可以先咨询医生,根据家里的情况理性选购。

而向关节内注射「透明质酸等润滑类物质」的疗法,由于不能明显缓解疼痛或活动困难,且费用较高,还会增大关节内感染风险,近年来已经不推荐这类治疗了。


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总之,骨关节炎是家中老人不可忽视的健康问题,但它无法治愈且不可逆,缓解疼痛、改善生活质量才是关键。

如果到了止疼难以维持、行动受限、生活质量极低的时候,那就该考虑更为彻底的治疗办法了——「关节置换手术」。

骨关节炎

也许可以换个关节

回到汽车的比喻中,假如零件已经彻底报废,或者零件的磨损已经让驾驶变成意见非常痛苦的事情,那么,其实还有一种办法,就是——更换零件。

毕竟,再怎么勉力维持,一个几乎报废的零件也不可能有新的零件好用。

同样的,对于老人反复的、与日俱增的疼痛来说,通过关节置换术更换一个光洁、润滑的崭新人工关节,会彻底地去除疼痛和活动困难的根源——已经接近「报废」的旧关节。


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很多饱受骨关节炎折磨多年的老人,在更换了人工关节后的第一个反应是——「换晚了」。

怎么我的腿一点都不疼了?

怎么我的腿还能这么灵活?

对重度骨关节炎的患者,在全身情况能接受手术的前提下,人工关节置换术是目前公认的消除疼痛、矫正畸形、改善功能的有效方法,可以大大提高患者的生活质量。

也正是如此,人工关节置换手术是关节外科历史上最伟大的发明之一。

需要注意的是,人工关节存在一定的使用寿命。如果人工关节的寿命耗尽,需要患者接受翻修手术翻修或更换关节假体。

先进的人工关节寿命能够达到 15~20 年,具体时间根据使用的材料及患者的日常活动量而异。

因此做手术前,需要先接受医生的评估,明确手术能不能做、有没有必要做、收益有多大、后续是否要翻修等。


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无论如何,骨关节炎是每个家庭当下、未来,都可能遇到的问题。它所带来的痛苦,需要被更多人重视、理解,从而获得更有效地缓解和控制。

关节炎带来的病痛有很多种治疗方法,但忍着绝不是其中的一种。

希望每一位父母和老人,都能拥有高质量的晚年生活。

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